La France, premier pays pour les dépenses de protection sociale en Europe

, par Michel DECAYEUX

Les Echos | 27/11

En grande partie à cause de la crise économique, les dépenses totales de protection sociale dans les 27 pays de l’Union européenne ont progressé d’environ 10% entre 2007 et 2010, tandis que le PIB demeure pratiquement stable.

La France est le pays de l’Union européenne qui dépense le plus pour la protection sociale par rapport à son PIB, devant des pays scandinaves et l’Allemagne, selon des statistiques publiées mardi par Eurostat. (tableau ci joint) Les dépenses de protection sociale des 27 pays de l’UE ont augmenté de 26,1% du PIB en 2007 à 29,4% en 2010, « en grande partie en raison de la crise économique », indique l’office statistique de l’Union européenne.

Cette moyenne de l’UE marque de fortes disparités. Les dépenses sont supérieures à 30% dans sept pays, en particulier en France (33,8%), puis en ordre décroissant au Danemark (33,3%), aux Pays-Bas, en Allemagne et en Finlande (30,6%). En revanche, elles sont inférieures à 20%, essentiellement en Europe de l’est, notamment en Roumanie (17,6%), puis en ordre décroissant toujours, en Lettonie, en Slovaquie et en Pologne (18,9%). Dans l’ensemble des pays de l’UE, les dépenses relatives aux principales catégories de prestations (retraites, soins de santé, famille) ont toutes augmenté d’environ 10% entre 2007 et 2010. Les prestations de chômage ont quant à elles progressé d’un tiers, témoignant de l’impact de la crise. En moyenne, les pensions de vieillesse et de survie représentaient 45% des prestations sociales en 2010 et constituaient la principale dépense de protection sociale dans quasiment tous les pays, précise Eurostat. Suivaient, pour 37%, les prestations de maladie, de soins de santé et d’invalidité. En 2010, les deux principales sources de financement de la protection sociale dans les 27 étaient les contributions publiques provenant des impôts (40% des recettes totales) et les cotisations sociales (56%).

Le Luxembourg, au sommet des dépenses par habitant

Du point de vue des dépenses par habitant relatives à la protection sociale, c’est au Luxembourg qu’elles étaient les plus élevées en 2010, suivies des Pays-Bas et du Danemark, chacun à plus de 40% au-dessus de la moyenne des 27 pays de l’UE, suivis de l’Autriche, de l’Irlande et de la Suède (à environ 30% au-dessus de la moyenne). Les plus faibles se situaient en Bulgarie et en Roumanie, où elles étaient inférieures à 30% de la moyenne des 27. De très fortes disparités, puisqu’elles étaient alors près de 8 fois supérieures au Luxembourg qu’en Bulgarie.